miércoles, 1 de abril de 2015

Esto es lo que realmente sucede con tu cuerpo después de beber alcohol

La mayoría de las personas saben que beber en exceso puede dar lugar a accidentes automovilísticos, adicciones o algo peor. Beber puede hacerte más risueño o aumentar la tristeza; sabes que al tomar perderás el equilibrio y que al otro día tendrás mucha hambre o simplemente no querrás salir de tu cuarto.

Pero pocos saben mucho más de lo anterior, sobre todo cuando se trata de lo que realmente está sucediendo dentro del cuerpo para que ocurran estas reacciones. El alcohol (incluso en las dosis más pequeñas) afecta a casi todos los sistemas del cuerpo, desde el cerebro, la circulación hasta el sistema inmunológico.

Ya que ha terminado la temporada de fiestas, es pertinente observar lo que sucede en el cuerpo cuando ingieres alcohol.

Estómago

El alcohol se descompone en dos clases de enzimas. La primera prevalece más en el estómago y convierte el etanol (el alcohol que bebemos), en acetaldehído. El acetaldehído es tóxico, de modo que el segundo paso de metabolismo, que se produce en el hígado, ocurre muy rápidamente en la mayoría de las personas.

El alcohol pasará con más lentitud a través del estómago si has comido recientemente, permitiendo que se descomponga antes de llegar al hígado, por lo que comer antes o mientras bebes realmente ralentiza la circulación. El alcohol irrita las paredes del estómago, lo que puede provocar náuseas o vómitos.

¿Hambriento? Las bebida también engaña al estómago de pensar que está recibiendo energía, ya que el alcohol es alto en calorías, pero no proporciona ningún alimento real, lo que podría explicar por qué algunas personas se sienten obligados a comer en estado de ebriedad o están hambrientas al día siguiente.

Hígado

El hígado es responsable de descomponer la mayor parte del alcohol (ahora en forma de acetaldehído) en la segunda etapa del metabolismo. Aquí, la segunda clase de enzimas convierte el acetaldehído tóxico en acetato inofensivo, una composición química parecida al vinagre.

El hígado sólo puede metabolizar cierta cantidad de alcohol por hora, no importa lo mucho que hayas tomado realmente. Entonces, ¿por qué parece que algunas personas pueden beber más que otros? Esta tasa varía entre los individuos, y también se ve afectada por el género y cuánto han comido ese día. Además, ciertas personas parecen tener un bajo funcionamiento de las enzimas o carecen de las enzimas por completo, inhibiendo la finalización de esta segunda fase del metabolismo del alcohol (lo que comúnmente se observa en la población asiática). Cuando esto sucede, el acetaldehído se acumula, causando síntomas como aceleración del pulso, sudoración, rubor, náusea y vómito.

Cerebro

Los neurotransmisores comunican todos los mensajes a través del cerebro. Un neurotransmisor común que se utiliza para frenar las cosas en el cerebro se llama ácido gamma-aminobutírico (GABA). En ciertos receptores, el alcohol aumenta los efectos del GABA, por los que los mensajes a través del cerebro se ralentizan.

El glutamato es un neurotransmisor con el efecto contrario, hace que las cosas vayan al cerebro. Pero debido a que el alcohol puede bloquear los efectos del glutamato en los receptores determinados, los mensajes se reducen.

Lóbulo frontal

En los niveles de alcohol en la sangre de alrededor de .05, esta área del cerebro comienza a mostrar signos de perturbación. Esta parte del cerebro está involucrada en la toma de decisiones y el control de los impulsos, por lo que al beber empezarás a tomar decisiones pobres.

A medida que avanza en el consumo de alcohol, se empieza a ver sólo el futuro cercano, esto es conocido como miopía de alcohol y genera la búsqueda de la satisfacción inmediata. Esto es lo que hace que beses a un desconocido lindo cuando alguien especial está esperando en casa.

¿Alguna vez le contaste todos sus secretos a alguien mientras bebías? Cuanto más tomas, más suprimes los lóbulos frontales, hasta que, finalmente, pierdes el control de tus emociones.

Tronco cerebral

En el fondo en el tronco cerebral hay una serie de pequeños circuitos llamados centros reflejos vitales. Aquí es donde los estornudos, la tos, náuseas, respiración y otras reacciones involuntarias que nos mantienen con vida sean controladas. Si tu nivel de alcohol en la sangre llega a 0,35 o más, es posible cerrar estos circuitos completamente. Es así que las sobredosis de alcohol causan la muerte, ya sea directamente o como es más común, haciendo que alguien que vomita al inhalar el vómito se ahogue.

Nota: Ciertos medicamentos recetados pueden afectar el tronco cerebral de una manera similar, aumentando el riesgo de sobredosis. Esta es una de las razones por las que muchos medicamentos no son para ser mezclado con alcohol.

Amígdala

Esta parte del cerebro es la que avisa cuando estás en peligro. Te hace sentir ansiedad y miedo cuando se enfrentan a una amenaza. Con dosis bajas de alcohol, la amígdala está ligeramente suprimida, por lo que empezarás a hacer caso omiso de las consecuencias de tus acciones (las cuales se están haciendo más pobres porque los lóbulos frontales también se suprimen).

A medida que avanzas en dosis de alcohol, no podrás reconocer cuando estés en peligro. Esto puede explicar los escenarios sexuales de riesgo y cualquier número de peleas de bar. Y es también lo que lleva a la gente a creer que es una buena idea, por ejemplo, saltar desde un tejado en una piscina o de otro tipo de acrobacias del estilo "Jackass".

Cerebelo

Esta parte del cerebro es importante para la memoria, pero está particularmente implicada en el aprendizaje y la ejecución de patrones de movimiento. Cuanto más se bebe, el cerebelo se rompe más, dando lugar a problemas de equilibrio, tiempo de reacción más lento y dificultad para hablar.

Hipocampo

Entre más bebas, algún deterioro ocurrirá en el hipocampo, una parte del cerebro asociada con la memoria. Cuando se alcanza un nivel de alcohol en sangre de aproximadamente 0,15, comenzarás a experimentar problemas de grabación de recuerdos autobiográficos, lo que significa que no podrás recordar dónde fuiste o lo que hiciste. Con un nivel de alcohol en sangre de 0,2 o superior, algunas investigaciones sugieren que hay una probabilidad del 50% de experimentar este agujero en la memoria, comúnmente referido como un apagón.

Corazón

Después de un par de copas, algunos pueden experimentar un latido del corazón rápido o irregular. Los investigadores no están seguros de por qué sucede esto, pero el alcohol parece afectar directamente nuestro reloj interno. Las personas que no beben regularmente son más susceptibles a este tipo de reacción.

Sistema circulatorio

¿Calor en el cuello? El alcohol es lo que se llama un vasodilatador, lo que significa que naturalmente aumenta los vasos sanguíneos, lo que puede hacer que sus mejillas rosadas

Sistema inmunológico

El sistema inmune tiene dos partes: Uno trabaja para protegerse de la enfermedad y el otro lucha contra los gérmenes una vez que ya están presentes. Dado que el alcohol suprime ambos, las personas no sólo se hacen más susceptibles a las enfermedades, sino también menos capaces de luchar contra ellas. Este efecto persiste durante unas 24 horas después de ingerir unas cuantas copas.

Riñones

Normalmente, el cuerpo libera una hormona llamada vasopresina, la cual, cuando el alcohol no está presente, envía el agua de vuelta al cuerpo. Pero el alcohol suprime esta hormona y envía esa agua a la vejiga, que a su vez, te envía al baño.

Vejiga

Además del agua que viene redirigido a la vejiga desde los riñones, el alcohol es también un diurético natural, lo que significa que hace que las células se encojan, de tal modo que empujan el agua hacia fuera de cada célula. Para gestionar el exceso de líquido, los órganos lo secretan hacia la vejiga, lo que provoca que te den ganas de ir al baño.

Después de ese primer viaje al baño, la necesidad de regresar aumenta, un fenómeno a menudo es referido como "romper el sello", esta sensación es sobre todo una ilusión. Ese "sello" es en realidad un umbral, ya que después de una cantidad de tragos no se puede aguantar más. A medida que continúes bebiendo, estarás ingiriendo más líquidos y suprimiendo la liberación de vasopresina, dando lugar a más viajes frecuentes al baño.

Libido

Debido a que la supresión ocurre en los lóbulos frontales, algunas personas tendrán más ánimo para tener sexo después de unas copas. Sin embargo, beber en exceso embota todas las sensaciones del cuerpo, por lo que la excitación y el orgasmo será más difícil de lograr.

Además, dado que el alcohol naturalmente dilata los vasos sanguíneos, los hombres pueden experimentar dificultades para mantener una erección en los niveles de alcohol entre 0,08 y 0.10 (y superiores, claro). La sangre todavía fluye hacia el pene normalmente, pero los vasos dilatados no permiten que fluya hacia fuera con la misma facilidad.

Articulaciones

¿Al otro día no dejas de tener dolores en el cuerpo? El alcohol deteriora el metabolismo de una proteína específica que puede conducir a una mayor producción de ácido úrico, que es un producto de desecho de procesos normales del cuerpo que, en grandes cantidades, puede causar un tipo de artritis llamada gota. Algunas personas pueden experimentar dolor articular leve a causa de estos niveles después de beber.

Fuente: The Huffington Post


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